El Financiero / Apple ingresó al creciente campo de los parlantes controlados por voz para el hogar este lunes, haciéndole la lucha a los pioneros Amazon y Google.

El parlante de Apple, llamado HomePod , enfatiza el disfrute de la música y parece una lata ancha con bordes en curva. A diferencia del nuevo Echo Show de Amazon, el dispositivo de Apple no tiene una pantalla.

Este permitirá que los usuarios hablen con Siri, la asistente digital de Apple y costará 349 dólares en Estados Unidos, casi el doble que la mayoría de productos rivales.

HomePod es el primer hardware de estreno de Apple desde el lanzamiento del Apple Watch en 2015, y llega en un momento importante para la compañía.

El gigante tecnológico de Cupertino, California, está buscando nuevas fuentes de ingresos después de depender en gran medida del éxito del iPhone.

El mercado de parlantes conectados a internet y otra tecnología de casa inteligente puede ser lo suficientemente grande como para ayudar a la compañía a diversificarse.

Los envíos de parlantes domésticos inteligentes aumentaron casi 600 por ciento interanual a 4.2 millones de unidades en el cuarto trimestre, siendo Amazon responsable de aproximadamente 88 por ciento y Google de 10 por ciento, según el consultor Strategy Analytics.

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El gasto en hardware, servicios y costos de instalación de casas inteligentes alcanzará los 155 mil millones de dólares para 2022, frente a los casi 90 mil millones de dólares este año, y los dispositivos representan alrededor de la mitad de eso, estima también la firma.

El presidente ejecutivo, Tim Cook , ha subrayado la importancia del negocio de servicios de Apple, prediciendo que duplicará su tamaño para 2021.

El nuevo parlante establece un baluarte dentro de la casa para unir a los clientes de manera más estrecha con estos servicios. También combate la amenaza competitiva de los altavoces de Google y de Amazon: esos no incluyen los servicios de Apple como Apple Music, que genera 10 dólares en ingresos por usuario cada mes.

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Sin la bocina de Apple, los consumidores que buscan dispositivos de casa inteligente pueden optar tanto por hardware como por servicios rivales como Amazon Prime y Google Play Music .

El producto fue presentado por el ejecutivo de Apple Phil Schiller, quien dijo que trabaja en estrecha colaboración con la aplicación Music de la compañía y que estará disponible en EU, Reino Unido y Australia en diciembre.

El asistente digital Siri ha sido actualizado para entender más peticiones habladas relacionadas a la música, explicó.

El dispositivo ya entró en producción, informó Bloomberg el mes pasado. Ha sido probado por algunos empleados de Apple en sus casas durante más de un año, según personas familiarizadas con el asunto.

Durante la conferencia de esta semana, Apple también presentó actualizaciones de software importantes para el iPhone, iPad, Mac, Apple TV y Apple Watch, y estrenó nuevos modelos de iPad y Mac.

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