En medio de tensiones políticas en Venezuela, el Caracas FC recibe al  Melgar con la necesidad de hacerse del partido por goleada para seguir en el torneo. En el partido de ida, el 19 de febrero en la ciudad de Arequipa, Melgar venció 2-0 al cuadro llanero con goles de Angel Romero (a los 35 minutos) e Hideyoshi Arakaki (51). “Todavía quedan otros 90 minutos para lograr nuestro objetivo de llegar a la etapa de grupos de la libertadores. Queremos seguir dejando en alto el nombre del Perú”, dijo el delantero Janio Pósito. Los jugadores de Melgar ya están en Caracas para disputar el partido decisivo, que dará al ganador de la llave un boleto para el Grupo F de la Libertadores, junto al brasileño Palmeiras, el colombiano Junior y el argentino San Lorenzo. El técnico del club peruano, el argentino Jorge Pautasso, alineará con el atacante argentino Bernardo Cuesta, los mediocampistas Joel Sánchez y Alexis Arias, y el arquero mundialista Carlos Cáceda. Melgar eliminó a la Universidad de Chile en la segunda fase del torneo y aprovechó la altura de Arequipa (2.300 msnm) para golpear al Caracas en el duelo de ida. Pero en el torneo peruano el comienzo no ha sido auspicioso y, tras dos fechas, suma solo un punto y está en el penúltimo lugar de la tabla.  Después de ganar el torneo Clausura 2018, Melgar clasificó a la Libertadores 2019, pero en semifinales por el título nacional fue eliminado por Alianza Lima. Melgar tiene experiencia internacional: participó en la Libertadores 1982, 1984, 2017 y 2018 y en la Copa Sudamericana en 2013 y 2015, en las que quedó fuera en las primeras fases. En la pasada Libertadores no llegó a la fase de grupos. ??? ¿Cuáles son los equipos que mejor pasan la pelota en la #CONMEBOLLibertadores ? ?? pic.twitter.com/aUmVy4oH9c

— CONMEBOL Libertadores (@Libertadores) 24 de febrero de 2019 – “Juntos podremos” – A pesar de definir la llave en casa, Caracas tiene una difícil tarea para remontar el adverso resultado de Arequipa. “Nuestros colores. Nuestra ciudad. Solo juntos podremos ¡Nos vemos mañana en el Olímpico!”, escribió el club venezolano en su Twitter, confiando en lograr una remontada. En la fase anterior, Caracas dirigido por Noel ‘Chita’ Sanvicente eliminó al ecuatoriano Delfín, pero luego no pudo resistir los embates de Melgar en su reducto andino.  En el torneo venezolano las cosas tampoco han marchado bien para el Caracas, que viene de perder 1-0 el domingo ante Puerto Cabello, después de empatar la semana anterior 1-1 con Aragua. Sanvicente alineará con el capitán Ricardo Martins y el delantero Richard Celis ante el complicado rival peruano, al que debe ganar por 3-0 para obtener el boleto a la fase de grupos de la Libertadores. A Melgar le basta un empate o incluso perder 1-0 para llevarse la llave. Un triunfo 2-0 de Caracas obliga a una definición por penales. Caracas FC ha conquistado once coronas en el torneo local y ha participado en 14 ediciones de la Libertadores. La más exitosa fue la campaña de 2009, en que logró llegar a los cuartos de final.  El partido se jugará en el Estadio Olímpico a las 20h30 locales (00h30 GMT del miércoles) bajo las órdenes del árbitro uruguayo Esteban Ostojich. Probables alineaciones: Caracas FC: Alain Baroja – Eduardo Fereira, Rosmel Villanueva, Juan David Muriel, Bernardo Añor – Nestor Canelón, Ricardo Martins, Leonardo Flores, Daniel Saggiomo – Carlos Espinoza, Jesús Arrieta. DT: Noel Sanvicente. Melgar: Carlos Cáceda – Giancarlo Carmona, John Narváez, David Villalba, Carlos Neyra – Hideyoshi Arakaki, Alexis Arias, Joel Sánchez, Ángel Romero, Jhonny Vidales – Bernardo Cuesta. DT: Jorge Pautasso. ? ¡La hora de la definición! ?? Ocho equipos buscan alcanzar la Fase de Grupos de la #CONMEBOLLibertadores . ?? ¿Quiénes pasan? pic.twitter.com/xNA8WwK4qc

— CONMEBOL Libertadores (@Libertadores) 25 de febrero de 2019 ? ¡En 5? días se completa y en 1?0? días comienza! ?? Falta muy poco para que empiece la Fase de Grupos de la #CONMEBOLLibertadores . ?? ¿Ansiosos? pic.twitter.com/RxqdxwAZqa

— CONMEBOL Libertadores (@Libertadores) 23 de febrero de 2019 (FIN) AFP/JSO Publicado: 26/2/2019