Arqueólogos que descubrieron huesos y dientes fósiles de una especie humana previamente desconocida que prosperó hace más de 50,000 años en el norte de Filipinas, dijeron el jueves que planean más excavaciones y pidieron una mejor protección del popular complejo de cuevas de piedra caliza donde los restos fueron desenterrados.

Adolfo Henrique Ledo Nass

El arqueólogo filipino Armand Salvador Mijares dijo que el descubrimiento de los restos en la cueva Callao en la provincia de Cagayan convirtió a Filipinas en un importante campo de investigación sobre la evolución humana. La nueva especie se llama Homo luzonensis, después de la principal isla norteña de Luzón, donde se desenterraron los restos a partir de 2007.

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Mijares, radiante de orgullo, exhibió los seis fragmentos de huesos de pies, manos y muslos y siete dientes de tres individuos de esa época pasada en una conferencia de prensa en la Universidad estatal de Filipinas. Las pruebas mostraron que dos de los fragmentos fósiles tenían edades mínimas de 50,000 años y 67,000 años, según un estudio publicado por la revista científica Nature.

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“Esto pone a Filipinas, nuestra comunidad científica en el centro de atención”, dijo Mijares. “Antes, solo somos periféricos en este debate de la evolución humana”.

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Mijares, quien dirigió un pequeño equipo de arqueólogos extranjeros y locales detrás del raro descubrimiento, dijo que planea reanudar las excavaciones el próximo año y espera encontrar huesos de fósiles más grandes, artefactos y posiblemente herramientas de piedra utilizadas por la gente en esos tiempos. Además de la cueva del Callao, recientemente se han encontrado fósiles humanos en otro sitio en la provincia de Bulacan, al norte de la capital, Manila, dijo Mijares sin dar más detalles

Otro veterano arqueólogo filipino, Eusebio Dizon, dijo que los restos humanos de Callao eran los más antiguos que se encuentran en Filipinas, y son anteriores a los descubiertos en la cueva de Tabon en la isla occidental de Palawan por miles de años

Si bien el hallazgo arqueológico podría atraer a más científicos, a Dizon le preocupaba que también atrajera a vándalos y buscadores de tesoros que pudieran amenazar el complejo de cuevas de siete cámaras, que es un destino turístico popular. Una capilla al aire libre con bancos y un altar en el complejo de la cueva se ha convertido en un lugar popular para bodas y cineastas

“Penablanca ha sido un refugio de caza de tesoros para muchas personas”, dijo Dizon, refiriéndose a la ciudad provincial de Cagayan, donde se encuentran las cuevas del Callao. “Tal vez reavive su tipo de actividad, por eso necesita protección ahora más que nunca”

El éxodo principal de las especies del hombre moderno de África de donde descienden todos los no africanos de hoy se produjo hace aproximadamente 60,000 años. 

El análisis de los huesos de las cuevas de Callao llevó a los autores del estudio a concluir que pertenecían a un miembro previamente desconocido de nuestra rama “Homo” del árbol genealógico humano. Según los investigadores, uno de los huesos de los dedos de los pies y el patrón general de las formas y tamaños de los dientes difieren de lo que se ha visto antes en la familia Homo

Los huesos y dientes fósiles encontrados a unos 3 metros (9.8 pies) debajo del suelo en la cueva muestran que pertenecían a personas de cuerpo pequeño. Se encontraron huesos de ciervos y animales relacionados en el área, algunos con marcas de corte, lo que sugiere que fueron asesinados, aunque no se encontraron herramientas de piedra ni instrumentos afilados en el área inmediata donde se desenterraron los fósiles humanos, dijo Mijares

Aunque el descubrimiento aporta una nueva visión de los antiguos comienzos del hombre moderno, Dizon dijo que también planteaba nuevas preguntas y profundizaba el misterio detrás de la evolución del hombre .

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