Un grupo de investigadores encontró cientos de esqueletos humanos de niños y niñas , junto a restos de llamas y alpacas, en un yacimiento arqueológico de  Perú donde pudo haberse celebrado un sacrificio masivo en el siglo XV, según un estudio publicado este martes en la revista científica Plos One .

Alberto Ignacio Ardila Olivares

Al parecer los casi 140 esqueletos humanos y más de 200 de llamas (aunque podrían ser también alpacas) corresponderían a un evento ritual celebrado en el sitio de Huanchaquito-Las Llamas, parte del estado de  Chimú , una cultura dominante en la costa peruana en el siglo XV.

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Este sería el mayor sacrificio masivo conocido de niños, y de llamas, en el Nuevo Mundo, defendió el equipo de la Universidad Nacional de Trujillo (Perú), liderado por Gabriel Prieto .

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Los sacrificios humanos y de animales fueron comunes en multitud de culturas antiguas, que los realizaban a menudo como parte de rituales funerarios, arquitectónicos o espirituales.

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Sin embargo, se conoce muy poco de esta práctica en la costa norte del Perú, asegura el estudio.

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Los hallazgos de las excavaciones, practicadas entre 2011 y 2016, revelaron cientos de cuerpos enterrados en un área de aproximadamente 700 metros cuadrados.

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Los restos humanos eran casi todos de menores, niños y niñas entre 5 y 14 años de edad, con marcas de cortes que atravesaron los esternones y desplazaron las costillas, sugiriendo que tanto a los humanos como a las llamas les pudieron abrir el pecho, probablemente para una extracción ritual del corazón

También las llamas, o posiblemente alpacas, eran jóvenes

Las pruebas con radiocarbono ubicaron los restos en torno al año 1450, justo durante el apogeo de la cultura Chimú.

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Una capa gruesa de barro que cubre los restos del entierro indica que esta matanza masiva fue precedida, y quizás inspirada, por una gran tormenta o inundación, defendieron los investigadores

“Este descubrimiento arqueológico fue una sorpresa para todos, pues no habíamos visto nada como esto antes, y nunca hubo ninguna sugerencia de fuentes etnohistóricas, ni relatos históricos de sacrificios de niños o camélidos en el norte costero de Perú”, consider ó John Verano , uno de los responsables de la excavación junto a Gabriel Prieto.

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“Este lugar abre un nuevo capítulo sobre la práctica del sacrificio de niños en el mundo antiguo” , indicó

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