TN / TN Salud Nutrición ¿Podemos bajar el colesterol con alimentos funcionales? Qué son este tipo de comidas y qué otros beneficios tienen. Escribe Silvio D. Schraier.

Publicada: 07/10/2018, 17:45 hs. Compartir en Facebook Compartir en Twitter Por Silvio D. Schraier, médico Especialista Universitario en Nutrición y subdirector de la Carrera de Especialización en Nutrición De la Fundación H.A.Barceló (MN 57648).

Se llaman alimentos funciones a aquellos elaborados no sólo por sus características nutricionales sino también por tener una función específica como puede ser el mejorar la salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades.

Este tipo de comidas pueden tener agregados de componentes biológicamente activos como minerales, vitaminas, ácidos grasos, fibra alimenticia o antioxidantes, lo que se llama fortificación .

Entre los posibles beneficios se encuentra que pueden mejorar algunas funciones digestivas, ser antioxidantes, favorecer la absorción por el intestino de minerales o vitaminas o servir para bajar el colesterol.

Leé también Los probióticos: aliados naturales de nuestra salud Entre los alimentos funcionales se encuentran los probióticos (bacterias u hongos “saludables” para nuestro cuerpo) y los prebióticos (sustancias inertes que favorecen el desarrollo de los probióticos).

El otro nombre que debemos conocer es el de “nurtracéutico”, mezcla de las palabras nutrición y farmacéutico, que se utiliza para algunos nutrientes que pueden servir como medicamentos y que se toman en forma de cápsulas o comprimidos (por ejemplo: vitamina C).

Entre las principales causas de enfermedades y muerte de la población occidental están las enfermedades cardiovasculares y, dentro de ellas, la enfermedad coronaria, que incluye a la angina de pecho y el infarto del corazón.

Leé también ¿Cuándo hay que preocuparse por el colesterol? Los factores de riesgo más severos de estas enfermedades, están la hipertensión, el tabaco, la obesidad, y sin duda, la causa número uno es el colesterol alto .

Desde 1980, disponemos de excelentes y potentes medicamentos que conocemos en el ambiente médico como estatinas , que han salvado y siguen salvando millones de vidas humanas. En general se toleran muy bien por la mayoría de las personas, aunque, han sufrido mala prensa por parte de individuos no especializados en el tema.

Si bien las estatinas hoy provienen de síntesis en los laboratorios medicinales, en su inicio, se descubrieron a partir del estudio de ciertos hongos o levaduras .

Pero hay quienes que teniendo el colesterol alto, no pertenecen a los grupos con más riesgo de sufrir infartos. Es en esas personas, a las que los médicos les podemos indicar el consumo de alimentos funcionales o nutracéuticos .

Entre ellos, podemos mencionar: la fibra soluble, como el salvado de avena, los fitosteroles, los porotos de soja, el té verde con sus catequinas, los polifenoles del vino tinto, el ácido linoleico conjugado o CLA, la levadura roja del arroz (tiene estatinas), ciertas leches o yogures con estanoles.

Estos alimentos funcionales pueden, en su conjunto, disminuir un 10% del colesterol total . En algunos, ese descenso puede ser suficiente, pero, en la mayoría de los pacientes, se requiere además adicionar estatinas u otros medicamentos tradicionales.

¿Es recomendable su uso? Si bien uno puede plantearse que son alimentos naturales, cosa que es cierta, no significa que, sólo con su consumo, estemos protegiendo completamente nuestras arterias coronarias, por lo que como siempre, recomendamos consultar a nuestro médico de confianza .

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