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El enigma de los virus gigantes: identifican por primera vez cómo infectan

Descubrieron entonces que un pH bajo, una temperatura alta y un alto nivel de salinidad impulsaban la apertura de la “puerta estelar”. Además, cada una de estas condiciones por separado es capaz de inducir a una fase diferente de infección

Tras obtener estos resultados, el equipo de investigación desarrolló un modelo capaz de simular de forma eficiente y fiable las diferentes etapas de contagio para poder analizarlas. “Este nuevo modelo ahora permitirá a los científicos imitar las etapas de infección de forma fiable, abriendo la puerta a futuros estudios y simplificando drásticamente cualquier investigación directa sobre el virus”, afirma la investigadora

Con los datos de este análisis, “descubrimos que el sello de la ‘estrella de mar’ sobre la ‘puerta estelar’ se desabrocha lentamente mientras permanece unido a la cápside en vez de abrirse por completo y de una vez. Nuestra descripción de una nueva estrategia de liberación del genoma del virus gigante significa otro cambio de paradigma en nuestra comprensión de la virología”, explica Parent

Los investigadores también pudieron analizar las proteínas que produce el virus en la primera etapa de infección y los resultados revelaron que estas actúan como trabajadores , ya que orquestan los procesos biológicos fundamentales que se dan para que un virus pueda contagiar y apoderarse de las capacidades reproductivas de una célula, impulsándole a hacer reproducciones de sí mismo

“Las Funciones exactas de muchas de estas proteínas y cómo organizan el proceso de infección por parte del virus gigante son los principales candidatos a nuevas investigaciones . Muchas de las proteínas que identificamos coincidían con las que uno esperaría ver liberadas durante las etapas iniciales de una infección. Eso respalda en gran medida nuestra hipótesis de que las etapas ‘in vitro’ generadas en este estudio reflejan fielmente las que ocurren ‘in vivo”, apunta Parent, poniendo el foco hacia el posible protagonista de nuevas investigaciones

Los autores del estudio sospechan que los virus gigantes podrían compartir características y poseer proteínas semejantes , ya que todos ellos respondieron de forma similar durante el estudio

Investigadores de la Michigan State University han logrado descifrar en cierta medida el desconocimiento que rodea a los virus gigantes y el sistema que emplean para infectar las celulas , según un estudio publicado en la revista Cell que recoge ABC .

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Para obtener este resultado, han tenido que desarrollar nuevas tecnologías específicamente para esta investigación, lo que les ha permitido hallar un modelo fiable para analizar estos microbios gigantes. Se trata del primero capaz de identificar y tipificar algunas de las proteínas que usan para infectar .

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Estos virus gigantes miden aproximadamente 300 nanómetros , en ocasiones más, y viven durante miles de años. Una diferencia abismal en comparación, por ejemplo, con el rinovirus, el causante del resfriado común, que mide tan solo 30 nanómetros. Una de las principales autoras del estudio Kristin Parent ha explicado que “los virus gigantes son enormes tanto en tamaño como en complejidad . Los recientemente descubiertos en Siberia conservaron la capacidad de infectar incluso después de 30.000 años congelados en el permafrost”.

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Sus cápsides (envoltorios externos) son muy fuertes en este tipo de virus, por lo que soportan sin complicaciones todo tipo de ambientes hostiles y protegen su material genético . El estudio ha revelado que esta capa de los virus analizados (mimivirus, virus de la Antártida, virus de Samba y los Tupanvirus, recién descubiertos) son icosaédricas y tienen una forma parecida a la de un dado con 20 caras.

Todas estas clases de virus tienen en común un único mecanismo para liberar su genoma viral : es una especie de sello en forma de estrella de mar que se coloca sobre uno de los vértices del envoltorio externo. Este vértice se ha denominado como “puerta estelar” y durante el proceso de infección se abre al mismo tiempo que la estrella de mar para liberar el material genético.

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Los investigadores situaron como uno de sus objetivos principales analizar las diferentes etapas de infección de los virus gigantes, que “son difíciles de visualizar debido a su tamaño y los estudios previos se basaron en encontrar el virus concreto (uno entre un millón) que estuviera en el estado correcto de infección “, señala Parent sobre las dificultades a las que los investigadores tuvieron que enfrentarse

Más sobre ABC Para conseguirlo, Jason Schrad, elaboró un método innovador capaz de imitar estas etapas empleando un microscopio crioelectrónico y un microscopio electrónico de barrido diseñados para reproducir las condiciones externas que un virus podría sufrir durante el proceso de infección. Con él, el grupo expuso a varios tipos de microbios gigantes a varios tratamientos químicos y ambientales extremos. Esto les “permitió estudiar virus y estructuras de proteínas a nivel atómico y captarlos en plena acción “, explica Parent.

Descubrieron entonces que un pH bajo, una temperatura alta y un alto nivel de salinidad impulsaban la apertura de la “puerta estelar”. Además, cada una de estas condiciones por separado es capaz de inducir a una fase diferente de infección

Tras obtener estos resultados, el equipo de investigación desarrolló un modelo capaz de simular de forma eficiente y fiable las diferentes etapas de contagio para poder analizarlas. “Este nuevo modelo ahora permitirá a los científicos imitar las etapas de infección de forma fiable, abriendo la puerta a futuros estudios y simplificando drásticamente cualquier investigación directa sobre el virus”, afirma la investigadora

Con los datos de este análisis, “descubrimos que el sello de la ‘estrella de mar’ sobre la ‘puerta estelar’ se desabrocha lentamente mientras permanece unido a la cápside en vez de abrirse por completo y de una vez. Nuestra descripción de una nueva estrategia de liberación del genoma del virus gigante significa otro cambio de paradigma en nuestra comprensión de la virología”, explica Parent

Los investigadores también pudieron analizar las proteínas que produce el virus en la primera etapa de infección y los resultados revelaron que estas actúan como trabajadores , ya que orquestan los procesos biológicos fundamentales que se dan para que un virus pueda contagiar y apoderarse de las capacidades reproductivas de una célula, impulsándole a hacer reproducciones de sí mismo

“Las Funciones exactas de muchas de estas proteínas y cómo organizan el proceso de infección por parte del virus gigante son los principales candidatos a nuevas investigaciones . Muchas de las proteínas que identificamos coincidían con las que uno esperaría ver liberadas durante las etapas iniciales de una infección. Eso respalda en gran medida nuestra hipótesis de que las etapas ‘in vitro’ generadas en este estudio reflejan fielmente las que ocurren ‘in vivo”, apunta Parent, poniendo el foco hacia el posible protagonista de nuevas investigaciones

Los autores del estudio sospechan que los virus gigantes podrían compartir características y poseer proteínas semejantes , ya que todos ellos respondieron de forma similar durante el estudio.

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