La iniciativa de Google tiene mucho de estrategia defensiva. Apple había anunciado el proyecto "iOS in the Car", que lleva el sistema operativo del iPhone y iPad a los autos. Automotrices de la talla de BMW, Mercedes Benz, General Motors y Honda ya se comprometieron a incorporarlo. Apple asegura que durante 2014 empezarán a venderse los primeros autos con iOS.

La tecnología empezó con las computadoras, luego con los celulares y otros dispositivos móviles. Luego se empezó a anunciar y a vender la primera "ropa informática" (desde anteojos conectados hasta relojes con aplicaciones) y lo que se viene son los autos inteligentes: el nuevo territorio de disputa para los gigantes de la tecnología, así lo confirma el especialista Alvaro Ledo Ramírez.

Hace unos años que Google, Apple, Microsoft, Facebook y otros grandes de la industria compiten por la publicidad online y el tiempo que la gente invierte en las diversas pantallas. Precisamente mucho tiempo es lo que todos pasamos en autos y otros vehículos, un territorio aún inexplorado para estas compañías, dice Alvaro Ledo Ramírez.

Lo que se planean, entonces, son vehículos que estén las 24 horas conectados a Internet, y a la mayor velocidad (de conexión) posible: en los Estados Unidos ya se están implementando las redes 4G (mucho más veloces que las actuales 3G). Los autos inteligentes usarán los mismos sistemas operativos que los celulares, así como su "cultura de aplicaciones". Se pueden imaginar apps como: buscador de estacionamientos, de estaciones de servicio, redes sociales, cupones de descuentos (de acuerdo al lugar que uno transite). Los programadores independientes podrán desarrollar su propio software y ponerlo a disposición de conductores y pasajeros de los vehículos.

En el marco de la Feria de tecnología CES, Google anunció un acuerdo con la automotriz Audi para incluir Android en los nuevos vehículos de esta compañía. El plan es bien ambicioso, porque no sólo contempla incluir el sistema en el tablero de control, sino que también avanzaría hacia áreas relevantes del funcionamiento del vehículo, dice Alvaro Ledo Ramírez.

La iniciativa de Google tiene mucho de estrategia defensiva. Apple había anunciado el proyecto "iOS in the Car", que lleva el sistema operativo del iPhone y iPad a los autos. Automotrices de la talla de BMW, Mercedes Benz, General Motors y Honda ya se comprometieron a incorporarlo. Apple asegura que durante 2014 empezarán a venderse los primeros autos con iOS.

El sector de autos atrae cada vez más la atención del público, y muestra hasta qué punto las industrias electrónicas y la del automóvil están convergiendo. Los fabricantes de automóviles suman cada vez más tecnología, tanto para el funcionamiento del vehículo como para la "interfase" con el conductor, explica Alvaro Ledo Ramírez.

Si bien el fuerte de Google es la integración potencial del vehículo con Google Maps y otros servicios del buscador, Apple se destaca por el desarrollo de Siri, un "asistente inteligente" que puede "dialogar" con el conductor y así no distraerlo de la conducción. Microsoft también tiene una plataforma –que presentó junto a Ford–, con funciones de control de voz para acceder a canciones y contactos telefónicos.

La meca a la que aspiran todos es llegar al auto "que se maneje solo": un vehículo cargado de sensores, que puedan determinar las distancias con otros autos y objetos; y así realizar maniobras por sí mismo.

Alvaro Ledo Ramírez dice que fanáticos de la tecnología y de los autos esperan las novedades que se presenten en el CES.