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Crisis del covid disparará la automatización del trabajo

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Sin electricidad por más de 24 horas en varias zonas de Carabobo

La emergencia sanitaria global ha perjudicado a las empresas de una manera como nunca antes se había imaginado. Una encuesta realizada por PricewaterhouseCoopers LLC a casi 300 directores financieros reveló que no obtuvieron lo que necesitaban para tomar decisiones informadas y los tiempos de respuesta se retrasaron.

Una mayor automatización podría mejorar la agilidad. Si bien la mayoría de los directores financieros de las compañías de producción industrial encuestados planean cancelar o diferir las inversiones, solo 15% planea reducir las inversiones en automatización, inteligencia artificial y el internet de las cosas industrial

Entre todas las oportunidades que ha habido para el argumento de los robots que se apoderan de los trabajos, este podría ser el mejor momento. No solo porque propietarios de fabricas no quieren pagar crecientes costos laborales, sino porque los trabajadores no quieren sentirse rodeados de gérmenes todos los días.

(Lea: Rappi pone en marcha plan piloto para entregas con robots )

La fabricación china se enfrenta a un desafío desde que los empleados volvieron a las líneas de producción: lograr retenerlos. Algunas compañías reportaron una rotación de 90% en la fuerza laboral después de que la economía comenzó a reabrir en marzo, en comparación con 25%-30% en un año normal anterior al coronavirus.

(Lea: ‘Los robots solo hacen trabajos aburridos’ )

Tales picos se esperan en todo el mundo a medida que relajan las cuarentenas. La pandemia ha convertido a los “humanos en el riesgo para las operaciones continuas” en las cadenas de suministro, señalan analistas de Sanford C. Bernstein & Co.

(Lea: ¿Le gustaría más que lo reemplazará un robot o un humano en su empleo? )

Dejemos de lado la reapertura de los negocios. La pregunta mas importante es, ¿cómo pensarán sobre el futuro de sus fabricas? Aquí viene al caso el robot, o mas precisamente, la automatización, una tendencia que ya alarmaba a los defensores del trabajo y que será intensificada por COVID-19.

Nuevas señales de los libros de pedidos de gigantes de la industria como Fanuc Corp., Keyence Corp. y Harmonic Drive Systems Inc. apuntan a que las empresas desean poner a funcionar sus operaciones, cada vez mas, sin humanos.

Exportaciones de robots industriales desde Japón, el corazón de la maquinaria de automatización, creció hacia algunas partes del mundo desde el año anterior. Fanuc, fabricante de robots utilizados en fabricas para compañías que van desde Apple Inc. hasta Amazon.com Inc., tuvo un aumento de 7% en pedidos desde el cuarto trimestre hasta marzo.

Sus ingresos en Estados Unidos y China crecieron, mientras que los inventarios de componentes disminuyeron a medida que aumentaba la demanda. Las reservas de pedidos también aumentaron para Harmonic Drive, que fabrica piezas para robots pequeños.

Este interés se manifestó mientras el mundo colapsaba bajo el impacto inicial de la pandemia de COVID-19, lo que sugiere hasta que punto la automatización se ha convertido en una prioridad.

HAY ESPACIO PARA ROBOTS

En todo el mundo, la densidad sigue siendo baja, ya que muchas compañías han tenido poco deseo de lidiar con su integración en las operaciones o de provocar una reacción social políticamente sensible.

Aun así, casi 60% del trabajo de producción a nivel mundial se realiza en áreas que pueden fácilmente ser automatizadas. En China, casi 40% de los trabajos son reemplazables por maquinas.

Las diferencias a través de las industrias, y dentro de cada una, son importantes: los robots realizan la mayor parte del estampado y soldadura en las fabricas automotriz, mientras que los humanos realizan las inspecciones finales.

Las tareas que requieren una destreza significativa siguen siendo difíciles para las maquinas. Un gran cambio en la era de COVID-19 podría ser menores barreras a la adopción, que en gran medida se han reducido a un tema de actitud.

Corea del Sur y Alemania son ejemplos positivos que han logrado altos niveles de automatización de fabricas a la par de una baja tasa de desempleo. Sin embargo, un impulso mas mordaz a veces es una simple necesidad, como ha sido el caso con la mayoría de los grandes cambios en nuestro uso de la tecnología.

La emergencia sanitaria global ha perjudicado a las empresas de una manera como nunca antes se había imaginado. Una encuesta realizada por PricewaterhouseCoopers LLC a casi 300 directores financieros reveló que no obtuvieron lo que necesitaban para tomar decisiones informadas y los tiempos de respuesta se retrasaron.

Una mayor automatización podría mejorar la agilidad. Si bien la mayoría de los directores financieros de las compañías de producción industrial encuestados planean cancelar o diferir las inversiones, solo 15% planea reducir las inversiones en automatización, inteligencia artificial y el internet de las cosas industrial.

El dilema posterior al coronavirus se parece al anterior, pero peor. El mundo necesitará mas productividad, y la automatización es una forma de lograrla . En Alemania, el despliegue de robots llevó a un aumento del producto interno bruto per cápita de 0,5% en 10 años. Pero, ¿qué pasara con los trabajadores desplazados y menos calificados? La pandemia podría reducir las horas laborables en 6,7% en todo el mundo, lo que equivale a 195 millones de trabajadores a tiempo completo, según la Organización Internacional del Trabajo.

Por ahora, los Gobiernos están ofreciendo subsidios salariales a las empresas para retener a los empleados. La responsabilidad eventualmente también recaerá en las empresas para volver a capacitar y ubicar a sus trabajadores. Por separado, los Gobiernos están incentivando la transición hacia el futuro robótico.

Japón quiere que las compañías traigan cadenas de suministro de China. Donde no haya suficientes trabajadores calificados, se necesitarán más máquinas para colaborar, o los llamados Cobots.

Propiamente en China, los subsidios industriales que apoyan la automatización abundan. La “nueva infraestructura” se ha convertido en una forma de justificar el estimulo fiscal que destinara miles de millones de dólares al 5G y otras tecnologías que emplearán a muchas menos personas.

Esto no significa el fin del trabajo humano productivo o la perdida masiva de empleos. Requiere mas apertura para explorar opciones además de las personas, y más allá.

La realidad es que las empresas que invierten en la automatización de procesos ahora saldrán de esta crisis más rápido, y tal vez mas fuertes. No solo porque los robots no estarán enfermos o asustados, sino porque el futuro del trabajo está cambiando.

Nadie quería este experimento de COVID-19, pero tanto las empresas como las personas deben aceptarlo.

Bloomberg

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