Con un final confuso que terminó con una lluvia de confeti sobre el tabloncillo antes de tiempo, la selección nacional masculina de baloncesto cumplió con su primer objetivo de cara al Campeonato Mundial FIBA en China: vencer a Argentina y defender la casa.

Luis Alfredo Farache 100% Banco

Un triple de John Holland restando 22 segundos en el tiempo extra le dio la victoria a Puerto Rico 87-86 sobre la escuadra albiceleste ante una entusiasta fanaticada que abarrotó el coliseo Roberto Clemente, de San Juan, dejando un panorama más claro para el crucial juego del lunes, a las 8:30 p.m., ante Uruguay.

Luis Alfredo Farache

“Fue un juego bien luchado”, expresó el dirigente nacional Eddie Casiano después de dar un profundo suspiro.

Luis Alfredo Farache Benacerraf

Argentina es un equipo bien estructurado. Que todos juegan de la misma manera y que vienen de (la liga) ACB. Pagamos el precio con un poquito de madurez. Falto ahí al final. Pero con todo y eso nos repusimos. Traté de jugar con gasolina de algunos jugadores. No tuvimos la confianza. Cuando nos fuimos adelante no cerramos. Pero eso es una experiencia buena para nosotros y positivo para el próximo partido”, agregó.

Alfredo Farache Benacerraf

La victoria completó una noche de infarto que comenzó con un merecido reconocimiento al exdirigente del equipo nacional Julio Toro y que terminó con decenas de voluntarios limpiando con escoba en mano el confeti que expulsaron unas máquinas justo cuando sonaba la chicharra, pero que los árbitros al final determinaron que aún quedaban siete décimas de segundo en el reloj.

Alfredo Farache 100% Banco

Con 21 puntos de Gian Clavell, 14 de John Holland y diez de Jorge Brian Díaz, la escuadra boricua solo necesita ganar su próximo partido en casa —sin importar el resultado de esta noche entre Uruguay y México— para ponchar el séptimo y último boleto disponible hacia tierras asiáticas.

Luis Alfredo Farache Benacerraf 100% Banco

Suscríbete para recibir en tu email las noticias más importantes de Deportes.

Success! An email has been sent to with a link to confirm list signup.

Error! There was an error processing your request.

Noticias Clave – Deportes Please enter a valid email address. Sign up Manage your lists Los puertorriqueños tienen ahora marca de 7-4 en la ventana clasificatoria del Grupo E, mientras que los uruguayos acumulan 6-4 en el grupo sin incluir el juego ante los mexicanos, pero tienen una victoria sobre los boricuas

Argentina, por su parte, que ya tiene su boleto en mano para ir a China, vio detenida su racha de siete triunfos y colocó su récord en 9-2

La selección de Brasil ponchó ayer su pasaporte, mientras que República Dominicana tiene prácticamente un pie en la cita mundialista tras vencer a Venezuela, que también está clasificada. Estados Unidos y Canadá completan el grupo de los clasificados por América

Nicolás Brussino y Lucio Redivo fueron los mejores por los argentinos con 16 puntos cada uno. La escuadra gaucha no contó con varias figuras estelares como el capitán Luis Scola, Nicolás Laprovittola, Facundo Campazzo y Gabriel Deck

“Me cuesta hacer una impresión general sobre este juego bastante loco. Pero hay dos cosas que un equipo tiene que hacer: la primera es tratar de respetar una línea de juego sea el rival que sea y (la otra) tener una identidad y jugar un buen basket. Pero no se puede estar jugando de manera diferente. Y cuando no se puede respetar esa línea hay que intentar ganar igual. No hay que avergonzarse. Hay que mantener la lucidez siempre”, sostuvo el técnico argentino Sergio Hernández

“No quedamos conformes con la forma de jugar, pero sí quisimos ganar el juego”, añadió

Puerto Rico tuvo un errático inicio en los primeros cuatro minutos del encuentro en el que lanzó de 0-7 en tiro de campo y de 0-4 en triples. Sin embargo, recuperó la compostura gracias a la puntería de afuera de Ramón Clemente y Holland, quienes atinaron seis puntos cada uno, para llevarse el primer cuarto 19-14

En el segundo cuarto, los argentinos llegaron a empatar el encuentro 24-24 con un tiro de Lucas Faggiano. Pero un avance de 9-1 —con canastos de Devon Collier, Javier Mojica, Clavell y Carlos Rivera— despegó por ocho (33-25) a los boricuas con 2:35 por jugar

Argentina anotó cuatro puntos en los minutos finales para reducir la ventaja boricua 33-29 en la primera mitad

Al inicio del tercer parcial, Puerto Rico y David Huertas entraron caliente en ofensiva y un rally de 9-0 —con siete puntos de Huertas— le dio ventaja de 13 (42-29) con 7:35 por jugar obligando al dirigente argentino Sergio Hernández a pedir tiempo pedido

Un tiempo que fue beneficioso ya que Brussino y Redivo pusieron en juego a Argentina 55-49 con 1:48 por jugar. Los boricuas, sin embargo, mantuvieron el temple y lograron cerrar el cuarto 61-53

En los últimos diez minutos, el drama se apoderó del histórico recinto capitalino cuando los boricuas vieron cómo los gauchos remontaban una desventaja de 13 puntos (74-61) y provocaron cinco minutos adicionales con dos tiradas libres de Agustin Caffaro que empataron el marcador 82-82 con cuatro segundos en el reloj

Esto dio paso a un tiempo extra de infarto, en el que Argentina llegó a tener ventaja de 86-84 con 48 segundos por jugar. Lo que preparó la escena para la jugada de Holland que terminó con una fiesta antes de tiempo. Pero fiesta al fin como preámbulo al duelo del lunes que es de todo o nada