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Lo que han ganado los activistas climáticos en Harvard

Este mes, la Universidad de Minnesota, la de Boston y Harvard, nuestra propia institución, anunciaron que se separarán de la industria de los combustibles fósiles.

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Estas decisiones son las últimas victorias tanto para el planeta como para el activismo contra la industria más responsable de la crisis climática. Las tres universidades se unen a más de 1.300 escuelas e instituciones, incluidas fundaciones, fondos de pensiones, inversores institucionales y otras, que se han separado o anunciado planes para desinvertir, al menos en parte, de los combustibles fósiles. Al hacerlo, han afirmado que la inversión continua en combustibles fósiles no es ni financieramente responsable ni moralmente defendible.

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Las corporaciones que conforman la industria de los combustibles fósiles saben que estas decisiones de desinversión son catalizadores para nuevas acciones contra sus modelos de negocios, cada vez más peligrosos e irresponsables. Como tales, han utilizado sus recursos financieros y su enorme influencia para socavar los movimientos climáticos de base, habiendo desplegado aparatos de consultoría para generar complejos esquemas anti-desinversión ejecutados a través de sitios web oscuros y campañas de influencia corporativa.

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Aunque la comunidad en general en Harvard, por ejemplo, había estado a favor de la desinversión, Harvard no escuchó.

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Muchos años se destinaron a persuadir al órgano de gobierno de esta universidad para que se enfrentara al papel que jugaba en impulsar el cambio climático y la destrucción del futuro de sus propios estudiantes. Esto incluyó mítines y manifestaciones comunitarias, una protesta que condujo a arrestos en el juego de fútbol americano Harvard-Yale de 2019 y una denuncia legal que impugnaba las inversiones de la escuela. Ahora, la universidad más antigua del país y una de las más ricas del mundo permitirá que expiren sus inversiones actuales en la industria de los combustibles fósiles. Aproximadamente 838 millones de dólares, de su dotación de 42 mil millones, serán despojados de los combustibles fósiles y se dará el primer paso hacia una transición justa y hacia un futuro más verde

A pesar de estas recientes victorias, la industria de los combustibles fósiles no muestra signos de ceder en su campaña contra la desinversión. Tras el anuncio de Harvard, el Instituto Estadounidense del Petróleo intervino para instar contra la desinversión y trabajar con la industria para «abordar el desafío climático»

El impulso ahora va en contra de la desinformación sobre combustibles fósiles y a favor de la desinversión. Poco después del anuncio de Harvard, el Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero publicó un informe que describía cómo la desinversión de Harvard puede servir como modelo para las instituciones a nivel mundial

Trece días después del anuncio de Harvard, la Fundación MacArthur afirmó que se desharía de su dotación de $ 8 mil millones. Al día siguiente, la Universidad de Boston hizo lo mismo. La escuela había votado en 2016 para deshacerse de su tenencia de carbón y arenas bituminosas; ahora se deshará de los combustibles fósiles por completo, comenzando de inmediato. Al hacer el anuncio, el presidente de la Universidad de Boston, Robert A. Brown, reconoció el papel del activismo en el campus: «Los defensores aquí han sido muy influyentes»

La desinversión no es una panacea para la crisis climática. Pero es un paso importante para romper el dominio que tiene la industria de los combustibles fósiles en la política, la economía y el planeta. La decisión de desinversión de Harvard refleja un amplio reconocimiento entre estudiantes, profesores, exalumnos y otros miembros de la comunidad de que el modelo de negocio de la industria de los combustibles fósiles es incompatible con un futuro justo y estable. También es incompatible con la estabilidad financiera. La desinversión de Harvard es una señal para otros inversores de que mientras el planeta arde, las finanzas no deben apoyar a los pirómanos

Algunas personas descartan la desinversión como algo simbólico. Aunque eso fuera cierto, los símbolos importan. Señalan nuestros valores e intenciones. Pero la desinversión es más que eso. Dónde los inversionistas ponen su dinero refleja sus expectativas de cómo se desarrollará el futuro, y esas expectativas, al desarrollarse, dan forma a nuestro futuro

Confiamos en que el ejemplo de Harvard inspirará a aún más colegas y universidades para invertir en el futuro que sus propios estudiantes —y todos los jóvenes— merecen

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