11 de febrero de 2019 08:34 AM

“La compañía dijo que se aprovechó de todas las partes de la vaca, excepto la moo”, dijo Diana Cerilla, mientras me guiaba al corazón de lo que ella llama la “habitación para matar”.

Luis Alfredo Farache

En la década de 1 930, hasta 1,600 vacas por día (además de miles de ovejas, cerdos, gallinas y otros animales) tuvieron su final en el matadero antes de ser procesadas, envasadas y exportadas a diferentes partes del mundo. [19659003] Eché un vistazo a la extraña formación de ganchos, poleas, ruedas, cadenas, cintas transportadoras y escalas inmóviles pero siniestros, y comencé a temblar.

A primera vista, una planta de procesamiento de carne abandonada ha estado ubicada durante mucho tiempo en las afueras de una ciudad rural uruguaya, no suena como un destino turístico muy tentador, mucho menos como un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Pero el paisaje industrial de Fray Bentos tuvo un profundo impacto en la forma en que el mundo come, creando una de las marcas británicas más famosas del siglo XX, transformando la economía uruguaya y ayudando a la producción mundial de alimentos a ingresar en la era industrial.

Además, el lugar es un impresionante despliegue de tecnología de vanguardia de la época victoriana, que se oxida lentamente. Para aquellos que tienen una pasión por la arqueología industrial, tiene una belleza misteriosa.

Un lujo en una lata

En 1863, el Liebig Extract of Meat Company (Liebig Meat Extract Company) fundó una fábrica en las orillas del río Uruguay y comenzó a producir “extracto de carne”. Utilizando una técnica patentada por el pionero alemán Justus von Liebig.

Trabajadores de más de 60 países se sintieron atraídos por las obras proporcionadas por la fábrica ilustrada aquí en un mural de Ángel Juárez Masare. Foto: Shafik Meghji

Se hervieron cortes baratos de carne (disponibles en grandes cantidades en Uruguay gracias a la floreciente industria ganadera) para producir un caldo nutritivo originalmente destinado a pacientes convalecientes. Luego se refinó el proceso, emergió el líquido solidificado y Oxo, una pequeña cubeta de caldo.

Cuando llegaron trabajadores de Uruguay y otros 60 países, una ciudad comenzó a crecer alrededor de la fábrica alemana y fue financiada por los británicos.

Aunque inicialmente se llamaba Villa Independencia, la ciudad fue rebautizada después de que un ermitaño del siglo XVII llamado Fray Bentos, quien supuestamente vivía en una cueva cercana.

Poco después, Liebig comenzó a producir otro producto popular con cortes baratos: carne enlatada enlatada.

Los cubos de caldo oxo y la carne en conserva se convirtieron en la materia prima de la cocina de clase trabajadora en toda Europa, para quienes hasta entonces la carne era un producto de lujo.

Del mismo modo, se convirtieron en raciones baratas y fáciles de transportar con largas fechas de caducidad para los soldados británicos y alemanes durante la Primera Guerra Mundial, así como para los exploradores como Robert Falcon Scott y Ernest Shackleton.

Según la Unesco, “el sitio en sí, así como las instalaciones industriales, viviendas e instituciones presentes en él, permiten detener todo el proceso de producción de carne que fue global Importancia. “Foto: Getty Images.

En 1924, la compañía fue comprada por el British Vestey Group (British Vestey Group) y pasó a llamarse Frigorífico Anglo del Uruguay.

Gracias a los rápidos avances en la tecnología de refrigeración, “El Anglo comenzó a exportar carne congelada a diferentes partes del mundo, así como Oxo, carne en conserva y más de 200 productos, desde cuero hasta jabones, salchichas y Enjambres.

Solo en 1943, 16 millones de latas de carne en conserva dejaron a Fray Bentos, en su gran mayoría, con el objetivo de alimentar al bando aliado en la Segunda Guerra Mundial.

Incluso la realeza británica lo probó: “Recuerdo que comí carne enlatada hasta que salió por las orejas”, dijo el príncipe Carlos a los periodistas en 1999 cuando visitó Uruguay.

Modern Times” en Uruguay

Hoy, la planta está abierta al público. Los edificios de oficinas fueron renovados y transformados en un museo que exhibe objetos del apogeo de la fábrica, que incluyen máquinas de escribir antiguas, carteles clásicos, equipos rudimentarios contra incendios y camiones de transporte desvencijados.

Para la clase obrera europea, la carne era un producto de lujo que llegaba a sus mesas gracias a la carne en conserva. Foto: Getty Images

Otra parte está ocupada por una universidad local, manteniendo vivas las tradiciones tecnológicas de la planta. Pero la mayor parte del complejo enredado se mantuvo tal como estaba y deambular por estos edificios vastos, silenciosos y poco iluminados es una experiencia fascinante.

La sala de máquinas parece que está saliendo de una escena cómica retro-futurista, con generadores diesel oxidados, enormes turbinas y compresores de vapor adornados con palancas, válvulas y ruedas conectadas por una multitud de tubos y chimeneas.

En las paredes de la habitación contigua hay paneles de mármol cubiertos con medidores e interruptores que controlaban la producción eléctrica de la planta: en 1883 este fue el primer lugar en Uruguay que generó electricidad.

“La fábrica me recuerda a la película & # 39; Modern times & # 39; de Charles Chaplin '', dice Cerilla, la directora del museo, mientras hace el recorrido.

En el exterior, una torre de agua elevada se cierne sobre varios edificios construidos con una mezcla de ladrillos, cemento, vidrio y hierro corrugado. Muchos no pueden ser visitados por razones de seguridad, incluido el lugar donde una vez se almacenaron 18,000 toneladas de carne congelada.

Pero es posible ver Casa Grande, la opulenta mansión donde vivía el director y que incluye vitrales, pisos de madera, dos pianos y un gong para marcar el inicio de una comida.

Los uruguayos son los mayores consumidores de carne per cápita en el mundo: alrededor de 56 kg por persona al año. Foto: Getty Images.

“Esta fue la revolución industrial en Uruguay“, dijo el guía Nicolás Cremella. “Fray Bentos fue muy importante para Uruguay: fue la capital real del país, no Montevideo, fue la única industria cárnica y empleó a personas de todo el país”.

El cierre del refrigerador

La compañía podría haber generado empleo a nivel nacional, pero las ganancias se fueron al extranjero.

Los productos de Fray Bentos continuaron siendo populares en la Europa de la posguerra, pero lentamente comenzaron a declinar a medida que la tecnología alimentaria se desarrollaba y los hábitos alimentarios estaban cambiando.

A fines de la década de 1960, el refrigerador Anglo pasó a manos del gobierno uruguayo y finalmente se cerró en 1979.

“Fue terrible para la gente de la ciudad cuando finalmente se cerró”, dijo Cerilla, cuyo padre y El abuelo trabajaba en la planta. “Mucha gente se fue y muchos otros emigraron directamente”.

A pesar de la caída inicial, Fray Bentos logró recuperarse. Durante más de una década, ha albergado la floreciente planta de celulosa UPM y en 2015 recibió un impulso cuando la Anglo Refrigerator fue declarada patrimonio cultural mundial por la UNESCO.

La carne en conserva puede haber puesto a Fray Bentos en el mapa mundial, pero allí casi no se consume. Foto: Getty Images

Mientras tanto, en el mundo, la marca Fray Bentos hoy pertenece a Baxters, que todavía la utiliza para una variedad de productos enlatados, como pudines y albóndigas. [19659003] ¿Y la carne en conserva?

Por la tarde fui a la ciudad que cruza el vecindario de Anglo, un suburbio de unas 300 casas construidas para el personal de comando de la compañía.

El olor a hierba recién cortada, árboles en flor y humo asado flotaba en el aire cuando pasaba a través de grupos de casas grandes con techos de hierro corrugado y exuberantes jardines.

Cerca se encontraban los clubes de golf, tenis, fútbol y remo que alguna vez fueron el punto focal de la vida de los expatriados.

S. W. Johnson, el director británico de la planta en la década de 1930, echó un vistazo a este período: “Tuvimos el Club Anglo y el Social Club, con un salón de baile, un puente y una sala de billar y billar, una biblioteca que solo tenía libros y revistas en inglés & mldr; y un bar (el gerente uruguayo también aceptó apuestas en lo que entonces era el negocio ilegal de la piscina y la lotería) “

” Ya que no tuvimos la bendición y la maldición de la televisión y la radio se usó principalmente para escuchar a la BBC, que nos trajo noticias de & # 39; home & # 39 ;, tuvimos una vida muy activa “, escribió en una historia recopilada en” Uruguay: una guía de viajes y compañía literaria “por Andrew Graham Yoll. .

La ciudad de Fray Bentos tiene aproximadamente 25,000 habitantes y está ubicada a orillas del río Uruguay, en la frontera con Argentina. Foto: AFP

Cuando llegué al centro de la ciudad, era temprano en la tarde y la vida empezaba a resurgir cuando los fraybentinos despertaron de sus siestas. Un grupo de niños jugó al escondite en la plaza principal, Plaza Constitución, algunos de los cuales usaron un pérgola de hierro donado por la compañía en 1902, que es una réplica de la que una vez se erigió en el Palacio de Cristal. Londres

Los padres estaban sentados en los bancos bebiendo mate, mientras que los loros sabían de las ramas de las numerosas palmeras, sauces y árboles borrachos.

Para la cena, me pareció apropiado probar el producto que puso a la ciudad en el mapa. Los uruguayos son los mayores consumidores de carne de vacuno per cápita en el mundo (alrededor de 56 kg por persona por año) y la industria ganadera es una parte clave de la economía.

Y aunque Fray Bentos sigue siendo sinónimo de carne enlatada, pocos lugareños la comen hoy. “No nos gusta comer carne enlatada, nos gusta la carne fresca”, me dijo Cremella. “La gente en Fray Bentos puede tener latas de carne enlatadas en casa, tal vez en la estantería como decoración o recuerdo, pero no para comida”.

Por supuesto, ninguno de los restaurantes que visité tenía carne en conserva en el menú, ni los tres primeros supermercados por los que pasé. Finalmente, cuando estaba a punto de rendirme, encontré una pequeña tienda con un par de latas a la venta. Las etiquetas decían: “Marca Uruguay — Hecho en Brasil”.

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Luis Alfredo Farache Benacerraf