Publicado 19/04/2019 8:29:50 CET

   MADRID, 19 Abr. (EDIZIONES) —

   ¿Conoces la expresión ‘esto es canela en rama’? Tiene su razón de ser y es que esta exótica especia, empleada desde Antiguo, llegó a ser más valiosa que el propio oro. De ahí viene esa expresión cuando queremos decir que algo es muy apreciado.

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    Se trata de una de las especias más antiguas conocidas , desde Antiguo, citada ya en el libro del Éxodo. De hecho, en China se empleaba ya en el 2.500 AC. Los árabes la usaban para aromatizar carnes, ya que la canela contiene un aceite esencial rico en fenol, que inhibe las bacterias responsables de su putrefacción. En la Edad Media se usaba para mejorar el sabor de los vinos y aromatizar diversas comidas

   En concreto, la canela se extrae del árbol de la canela , o más conocido como el ‘canelo’, que en su estado silvestre puede alcanzar los 10 metros de altura. Es un árbol de hoja perenne. La especia de la canela corresponde a la corteza interna que se extrae pelando y frotando las ramas más pequeñas y que, una vez desprendida, es nuevamente separada y vuelta a pelar

    Según explica la Fundación Española de Nutrición (FEN), las cortezas se enrollan una dentro de otra hasta formar barras de aproximadamente 1 metro de largo, que se dejan fermentar. Pasadas 24 horas se separa la capa exterior más rugosa de la corteza y la capa interna se deja secar. Durante el proceso de secado, ésta se enrolla hasta formar las conocidas como ‘ramas de canela’

   Existen más de 100 variedades de canelo pero apenas hay diferencia de sabor entre ellas. Es originaria del sur de India y Sri Lanka, aunque también se cultiva en Brasil, Birmania, Indonesia e islas del océano Pacífico. En general, según muestra la FEN, se cultiva en países cálidos cuyos inviernos son fríos, y se recoge en las estaciones de lluvia, por ser más fácil el decorticado

   Es comestible al 100% y, según detalla la médico especialista en Medicina de Familia y experta en Nutrición, la doctora Ana Bellón , en ‘Alimenta tu salud. Los mejores consejos de Saber Vivir’ (La Esfera de los Linbros), da igual consumirla en rama o molida. “La calidad es la misma, la diferencia está en la presentación. La canela en rama es la corteza que se deja secar en forma de rollos, y cuando se muele esta corteza se obtiene la canela en polvo”, precisa

BENEFICIOS DE LA CANELA    Entre los beneficios que nos puede aportar la canela , la doctora resalta:

   1.- Valor nutritivo: Es una buena fuente de hierro, calcio, fibra, vitaminas C y B1 y selenio. Además, cuenta con aceite esencial, que le otorga un poder antioxidante y antimicrobiano, que impide el desarrollo de gérmenes

   Eso sí, advierte de que, aunque es un alimento seguro, no se debe abusar de él, entendiendo por ‘abuso’ la masticación a diario de canela en rama, ya que puede tener efectos secundarios como ardor, llagas o úlceras en la boca, es decir, puede llegar a ser tóxica en grandes cantidades

   2.- No engorda. Según precisa, una pizca de canela equivale a una cantidad que oscila entre los 0,5 y 1 gramos. Una cucharadita de canela tiene 6 calorías, por lo que una pizca tiene un aporte calórico casi insignificante dentro de una dieta saludable. Por ello, es “muy recomendable” a juicio de la experta el agregarla a sus platos para realzar el sabor sin miedo a engordar

   3.- La enorme utilidad de las infusiones de canela. “Las infusiones de canela o de canela con jengibre tienen propiedades expectorantes, despejan la nariz y alivian los problemas respiratorios. También están indicadas para molestias gastrointestinales y para estimular el apetito cuando se han perdido las ganas de come”, subraya

   4.- Es buena para personas con glucosa alta . Ayuda a disminuir la glucosa en sangre, por tanto, es recomendable para las personas diabéticas. “Hay varios estudios con animales de laboratorio que han probado que la canela puede ser efectiva en el tratamiento de la diabetes tipo 2, pero todavía no hay resultados en pacientes humanos”, añade

   5.- Es beneficiosa para el colesterol. La canela ayuda a controlar los niveles de colesterol malo (LDL), los triglicéridos, y también contribuye a disminuir la presión arterial

   6.- Ayuda a la sangre . Tiene propiedades anticoagulantes, debido a la cumarina, el compuesto que contiene la canela, por eso las personas que toman algún tipo de medicación anticoagulante no deben consumir canela con mucha frecuencia

   7.- Es buena para el cerebro. Varios estudios indican que la canela puede estimular las funciones cerebrales, sobre todo en los adultos de edad avanzada. Mejora las áreas del cerebro dedicadas a la atención, la memoria visual, el reconocimiento y la velocidad de respuesta

   8.- Ayuda a relajarnos. “Además, cuando inhalamos el aroma de la canela aspiramos linalool, una sustancia que baja los niveles de algunas células de nuestra sangre que se disparan cuando estamos estresados”, agrega Bellón

   Eso sí, pese a la creencia popular de que es afrodisíaca, no es así. Esto sólo es sólo un mito. ” Lo único que está demostrado es que relaja y puede que esto ayude a algunas personas a ser más receptivas a mantener relaciones sexuales, o puede que no. No existe ningún estudio concluyente que indique que la canela aumenta la líbido, es decir, el deseo sexual”, sentencia la especialista en Medicina de Familia

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