La Tierra se ve más verde desde el espacio hoy que en el año 2000. Un estudio de la NASA muestra que China e India , los países más poblados del mundo, están liderando el aumento de la vegetación en nuestro planeta. El cambio se debe sobre todo a los ambiciosos programas de forestación en China y de agricultura intensiva en su vecino del sur asiático.

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El equipo de investigación, que incluye también miembros de la Universidad de Boston , descubrió que el área global de hojas verdes ha aumentado un 5% durante las últimas dos décadas , un área equivalente a todas las selvas tropicales del Amazonas

En general, un tercio de las tierras con vegetación se están volviendo más verdes, mientras que el 5% se está volviendo más marrón. Eso es lo que muestran las imágenes del estudio publicado en febrero de 2019 en la revista Nature Sustainability y recogido por la cadena BBC . Las zonas verdes  del mapa muestran una tendencia de aumento en la vegetación y las zonas marrones , los lugares donde decreció.

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El fenómeno de incremento de vegetación comenzó a mediados de la década de 1990 . Pero no se sabía si la actividad humana era una causa principal. Entonces los investigadores se dispusieron a rastrear la cantidad total del área terrestre cubierta por vegetación y cómo cambió con el tiempo.

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Los resultados llaman la atención. Al menos el 25% del aporte verde vino de China. Junto con India “representan un tercio del aumento” , explicó el autor principal del estudio, Chi Chen , de la Universidad de Boston. “Este es un hallazgo sorprendente, ya que generalmente se considera que hay mayor degradación de la tierra en los países populosos por la sobreexplotación”, agregó.

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China tiene un fuerte programa para conservar y expandir sus bosques en un esfuerzo por reducir los efectos de la erosión del suelo, la contaminación del aire y el cambio climático . Otra porción del aporte proviene del cultivo intensivo de alimentos . La superficie terrestre utilizada para cultivar en China e India ha aumentado mucho su área total anual de hojas verdes y su producción para alimentar a sus grandes poblaciones. 

Para Rama Nemani , científico investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA y coautor del estudio, los datos a largo plazo permitirán profundizar más. “Cuando se observó por primera vez el incremento verde de la Tierra, pensamos que se debía a un clima más cálido y húmedo y a la fertilización del dióxido de carbono agregado en la atmósfera”. Ahora, con datos más completos, se puede ver que los humanos también están contribuyendo

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Hemisferio sur . Sin embargo, no todas son buenas noticias. China e India representan solo el 9% de la superficie cubierta de vegetación a nivel mundial. El Amazonas  no avanzó en materia de reforestación. Entre los países que más perdieron superficie de bosque se encuentran Brasil, Argentina y Paraguay . También se registró una deforestación marcada en áreas de Australia

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M.D.L./F.F.